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英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外

文章来自:时光不染
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发布时间:2022-11-01 08:10:42
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来源:环球人物

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外

所谓“盗窃”纯属虚构。

作者:于 冰

“全英最值得信赖的品牌”,这是英国邮局在官网的自述。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·英国邮局标识

从2000年至2014年,英国邮局因怀疑736位代理商在账户管理系统“动手脚”,私吞公款,以盗窃、欺诈和做假账等罪名将他们送进监狱。然而,真相最终被发现,所谓“盗窃”纯属虚构,真正的“窃贼”是邮局采用的管理系统软件存在漏洞。这起案件被称为英国最严重的错案之一。

20多年过去了,被冤枉者的两鬓长满白发,人生中多了妻离子散、倾家荡产的遭遇,但他们仍不放弃,要为自己讨个说法。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外·被冤枉的代理商其家人。英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外

“罪人”

菲尔·考恩和妻子菲奥娜是爱丁堡的居民,原本经营小型加油站和五金店,在2001年当上邮局代理商。

英国邮局有360多年历史,是英国人生活中不可或缺的角色,上世纪60年代其分支机构大约有2.5万个。

进入新世纪,在信息技术的冲击下,邮政业务量骤减,连年亏损。为节约成本,邮局通过特许经营等方式,让普通民众做代理商,但他们不属于邮局的正式雇员。民众可通过邮局代理商领取养老金等。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外·超市里的英国邮局柜台。

2004年1月,考恩在操作邮局提供的账户管理系统时发现,自己代理的养老金账户数额有误,总是少钱。

1个月后,缺口已达3万英镑。本着负责的态度,考恩将此事报告给了邮局总部。

几天后,三名身穿西服、打着领带的男子找到考恩。他们是总部派来的调查人员。

一进门,这些人就气势汹汹地质问:“那些钱去哪里了?你用它们做了什么?”他们将保险箱里的钱、库存商品和设备通通带走。临走前,调查人员告诉考恩,他被取消代理商资格,所开设的代理网点必须关门。

考恩说:“这些人一开始就认定是我拿了钱,甚至根本不问我账户管理系统错误的事情。”让他恼火的是,调查人员还怀疑菲奥娜是同谋。

考恩后来从其他代理商口中得知,他们的配偶也被调查。这已成为调查人员的套路。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·菲奥娜。

很快,针对考恩的指控被撤,但菲奥娜依然被指控做假账。邻居得知此事后,不再光顾考恩家的加油站和五金店,他家的窗户常被人砸坏,还有人朝菲奥娜吐口水。多重打击之下,菲奥娜患上了抑郁症。

考虑到妻子的病情,考恩贱卖生意,搬到了其他城市,可菲奥娜的病情越来越严重。

2009年1月,她因酗酒,再加上服用过量抗抑郁药和感冒药,在睡梦中死去。考恩认为,虽然邮局的指控不是造成菲奥娜去世的直接原因,但此事让她一直心情郁闷,才导致了后来的悲剧。

珍妮特·斯金纳与考恩有着同样的遭遇。

斯金纳是一位单身母亲,有两个未成年的孩子。她把开设邮局代理网点视为最合适的谋生手段。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外·斯金纳。

2006年,因代理的账户里少了5.9万英镑养老金,她被起诉伪造账户,企图私吞那笔钱。律师建议斯金纳先承认做假账,以换取法官对她从轻发落,争取判缓刑。

斯金纳认为,自己从来没有伪造账户,也不存在私吞资金的事情,但她不想进监狱,犹豫中听了律师的建议,选择认罪。

2007年2月,法官裁定斯金纳私吞养老金,因数额过大不考虑缓刑,她被判处9个月监禁。

当法官宣布斯金纳“有罪”后,她意识到人生被彻底改变了。入狱第一晚,狱警可怜她的遭遇,允许她和孩子通电话,可孩子们不愿喊她“妈妈”。

服刑10周后,法院考虑到斯金纳是单身母亲,准许她假释出狱。但斯金纳的噩梦还在继续,邮局向她索赔1.15万英镑。她只好卖掉房子,交完赔偿金后手里的钱所剩无几。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·斯金纳。英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外

喊冤

斯金纳以为,自己要背负“罪人”的名声一辈子,“我必须学会忍受一切,回顾过去对我来说毫无意义”。

但有人不想认命。

阿兰·贝茨是“正义联盟”的组织者,也是问题软件的受害者。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外·贝茨。

2000年年底,贝茨发现自己管理的养老金账户有问题。“几周内就少了大约6000英镑。”他多次致电邮局,表示自己从未私吞养老金。邮局直接通知贝茨,其代理商资格被撤,代理网点被关。他必须还清少掉的6000英镑,还要交赔偿金,不然将被起诉。

可这次,邮局碰到钉子了。

贝茨认为,钱不是自己拿的,还要扛下所有的责任,这不公平。他开始给大大小小的媒体写信,讲述自己的遭遇。

绝大部分信件都如石沉大海,只有一家电脑刊物的记者回复了他。他从记者那里得知,像他一样的邮局代理商还有很多。

2009年11月,贝茨与另外20位邮局代理商成立了“正义联盟”,以讨回公道。短短几年时间,已有超过550人加入。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·英国邮局。

据英国官方后来公布的数据显示,共有736位邮局代理商被法院认定“有罪”。也就是说,大部分被法院错判的邮局代理商都加入了“抱团喊冤”的行列。

“正义联盟”开始了与邮局无休止的拉锯战。他们提出了3点要求:对事件真相进行独立的调查,邮局对被冤枉者进行赔偿,法院撤销对被冤枉者的有罪判决。

“正义联盟”还向全英邮局经理联合会寻求帮助,希望这个行业公会为自己主持公道。毕竟,邮局代理商也属于“邮局经理”。可贝茨很快就查到,这个公会的大部分资金来自邮局拨款。向这个公会求助,看来只是徒劳。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·贝茨。英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外

诉讼

2016年4月,“正义联盟”的555位邮局代理商向法院递交了诉状,起诉邮局。

一方坚持自己没有私吞资金,另一方则认为是有人在账户里动了手脚,究竟谁讲的是事实?

据代理商们反映,他们曾向邮局反映过养老金账户管理系统有问题,可邮局坚持认为这种说法是无稽之谈。考恩说,邮局官员的脸上挂着职业微笑,告诉他“这是不可能的,系统没有问题”。

邮局用的账户管理系统叫“地平线”,在1999年花10亿英镑采购,开发方是英国国际计算机有限公司。

有媒体披露,邮局高层其实早就知道“地平线”系统存在漏洞。2011年,邮局高层得到通知,ICL技术人员可随意访问该系统,更改邮局代理商管理的养老金账户金额。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·“地平线”操作系统。

在法庭上,“地平线”的漏洞被公开,邮局方面只得承认这个事实。但这个“认错”来得实在太晚。

英国媒体评论,在过去的那些年里,傲慢的邮局高层、一心掩盖错误的技术供应商、不分青红皂白的调查人员都在掩盖真相。如果有一位高层或是调查人员,有足够的耐心与代理商坐在一起,尝试操作一遍“地平线”系统,他们或许会得到不同的结论。

可“如果”没有发生,736位代理商的人生就这样被“偷走了”。

2019年12月,法院做出裁决,555位代理商胜诉。邮局最后与受害者达成协议,赔偿5775万英镑。斯金纳说,这笔钱在交完律师费和诉讼费后,再分摊到这么多邮局代理商的头上,每人得到的钱其实很少。2021年4月,英格兰及威尔士上诉法院又做出裁定,撤销了对39位邮局代理商的有罪判决。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外·2021年4月,英格兰及威尔士上诉法院撤销了对39位邮局代理商的有罪判决,受害者及其亲友为此欢呼。

在英国生活多年的媒体人曹劼告诉《环球人物》记者,此案的背景是上世纪90年代末到本世纪初,互联网进入产业化时代,英国人没有跟上这一波潮流,信息化方面相对落后于其他发达国家。当英国邮局斥巨资引入ICL开发的系统后,过于相信机器,没有及时调查和纠正错误。在大众看来,案件的责任在邮局方,所以批评英国邮局“宁愿相信机器、也不愿相信人”。

曹劼还提到案件背后的一个关注点,那就是当年究竟是谁将ICL的“地平线”系统引荐给了英国邮局,背后是否存在中间商和利益集团。这些至今没有披露。

ICL后来因技术落后等问题险被市场淘汰,最终,它被日本富士通公司以11亿英镑收购。有业内人士称,富士通“买”的不是ICL的技术,而是它的背景——它是英国政府采购合同名单里的一员,买下ICL,就能打开英国政府采购的大门。

英罕见误判大案!736人蒙冤 祸首至今逍遥法外 ·日本富士通公司。

有记者就“地平线”系统的问题致电富士通,对方以涉及客户机密为由不予作答。在法院开庭审理邮局代理商上诉案件时,富士通也没有参与案件审理。

英国采购分析师柯林斯表示,英国政府并不打算为这起丑闻而与富士通切割,因为它被英国政府视为不可或缺的IT供应商。英国海关总署和税务部门已使用富士通的系统几十年,英国最大的政府部门——就业与养老金部也很依赖富士通。

一位英国邮局前工作人员说,英国邮局在追求声誉和利润的过程中,忽略了他人的自由和生命,这是理智的丧失。但大多数邮局员工至今对此事讳莫如深,不愿发表意见。

总监制:吕 鸿

监 制:张建魁

主 编:许陈静

编 审:凌 云

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