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迎来月球探测热潮?美媒:美俄印韩日今年尝试将探测器送上月球

文章来自:静夜史
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发布时间:2022-01-06 10:22:02
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如果说刚过去的2021年是火星探测大年,那么2022年则将迎来月球探测热潮。美国有线电视新闻网形容说,“2022年,几乎每个人都希望将探测器送上月球”。据美国“太空”网站统计,俄罗斯、印度、韩国、日本等多国都将在今年尝试将探测器送上月球,美国则将在年内试射两种载人登月所需的重型火箭。同时,中国探月工程四期也吸引了海外媒体的热切关注。

迎来月球探测热潮?美媒:美俄印韩日今年尝试将探测器送上月球

时隔46年,俄罗斯重返月球

计划于2022年登陆月球的国家中,俄罗斯的探月计划最受关注。这将是苏联时代结束后,俄罗斯发射的首个月球探测器。它继承了苏联“月球”系列探测器的名称,被命名为“月球-25”号,而“月球-24”号探测器的发射,还要追溯到1976年。

英国《卫报》网站1月3日回顾称,早在20世纪90年代,俄罗斯就在尝试恢复向月球发射探测器,但由于资金缺口、技术障碍与国际合作方面的问题,该计划屡次遭遇挫折。按照早先计划,俄罗斯准备在2021年发射“月球-25”号探测器 ,但在地面检测时发现设备故障,发射时间再次被推迟。由于地月位置关系的影响,目前合适的发射时间窗口为2022年7月。按照计划,“月球-25”号将在月球南极的博古斯拉夫斯基陨石坑附近登陆。它没有搭载月球车,预计登陆后主要通过机械臂获取样本,并利用6种科学仪器展开研究。“月球-25”号将在月球表面运行一年,主要研究极地风化层的成分,以及月球极地外大气层的等离子体和尘埃。同时,“月球-25”号还负责为俄罗斯后续登月计划验证着陆技术,同时勘测月球南极永久冰层之下潜在的可利用水资源。

CNN提到,除了俄罗斯之外,印度也将在今年发射“月船三号”探测器,试图再次登陆月球。报道称,2008年印度发射首个无人月球探测器“月船一号”,它在月球环绕轨道上运行了近一年时间,“在发现月球存在水分子方面发挥了关键作用”;2019年,“月船二号”试图降落在月球南极附近,但在着陆过程中失联坠毁。不过“月船二号”的轨道飞行器仍在继续绕月飞行,它将被用作“月船三号”的通信中继。预计今年发射的“月船三号”将包括着陆器和月球车。

据“日经中文网”1月5日报道,日本宇宙航空研究开发机构将在2022年正式启动月球探测活动,其核心是发射可精确着陆月球的“SLIM”探测器,它能将月面着陆的误差范围控制在100米以内。根据这次登月的经验,日本和印度将在2023年共同发射新的月球探测器。

此外,“探路者”月球轨道飞行器将成为韩国首次探月的核心,该国正致力于发展太空技术。该项目由韩国航天研究机构主持,该飞行器将携带6个主要科研设备,计划于2022年8月搭乘美国太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭升空。

迎来月球探测热潮?美媒:美俄印韩日今年尝试将探测器送上月球

美测试两大登月火箭

探月方面经验最丰富的美国,则将主要精力集中在载人登月项目上。美国《纽约时报》网站称,作为美国航空航天局登月计划的核心,两枚全新的重型火箭将在2022年首次进入太空,“它们中的每一枚都比‘阿波罗’登月计划中的‘土星五号’火箭运力更大。”

美国“太空”网站称,因研发障碍多次延期后,NASA的太空发射系统重型火箭最早将于2022年3月进行首次发射。它将是NASA“阿耳忒弥斯”载人登月计划一系列火箭发射中的第一次。SLS将从佛罗里达的肯尼迪航天中心发射升空,把没有搭载航天员的“猎户座”太空飞船送入月球轨道。按照计划,它的第二次发射将利用相同的轨道进行载人飞行,第三次发射将实现载人登月。

同时,SpaceX公司的“星船”重型火箭也将在NASA重返月球计划中扮演重要角色,2025年前后美国载人登月时,它将被用作着陆器。按照SpaceX公司规划,“星船”的首次无人入轨发射可能在2022年中期进行。

此外,NASA还将在2022年向月球轨道发射一颗小型卫星,用于研究物体在椭圆轨道上可能受到的影响。NASA资助的两家初创公司也将尝试在2022年向月球发射小型探测器。

中国探月工程四期受关注

近年来,中国在月球探测领域不断取得成果,因此中国探月工程四期获得批复的消息也引起外界的广泛关注。

美国“太空”网站引用中国官方发布的消息称,中国探月工程四期包括嫦娥六号、嫦娥七号和嫦娥八号任务,这三个任务将在未来十年之内陆续实施。按照计划,先发射嫦娥七号探测器去往月球南极。然后,发射嫦娥五号的备份嫦娥六号,进行月球南极的采样返回。嫦娥六号之后再发射嫦娥八号,建立月球科研站的基本型。

国家航天局副局长吴艳华表示,“这三次任务主要由中国牵头,我们也准备联合俄罗斯建设月球科研站的基本型,更好地探索月球的环境和资源,包括怎么和平利用开发月球资源,以期打下一个坚实基础。”

‘本文来源:环球时报’