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斯皮策太空望远镜观测到神秘的“哥斯拉星云”

文章来自:假期快到碗里来
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发布时间:2022-01-05 11:18:30
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斯皮策太空望远镜观测到神秘的“哥斯拉星云”

北京时间1月5日消息,据国外媒体报道,就像地球上空漂浮的云层一样,太空中的气体云和尘埃云有时会像我们熟悉的物体,甚至是经典电影中的形象,你在这幅太空图像中发现了什么?图像右侧顶部附近的亮点看起来像不像怪兽哥斯拉犀利的眼神和突起的鼻子?

事实上,这张彩色图像显示的是一个星云,是由美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的,星云是太空中气体和尘埃组成的云状结构,数十亿年前,星云孕育了无数颗恒星,恒星从诞生到死亡,最终会产生辐射,残骸以气体和尘埃的形式进入太空重塑星云。当大质量恒星进入死亡阶段,爆炸演变成超新星时会发生显著变化,在人类肉眼可观测的可见光范围内,超新星爆炸区域几乎完全被尘埃云覆盖,但是红外光线可以穿透星云,揭示出隐藏的星云秘密。

四种颜色可用于代表不同波长的红外光线;黄色和白色是不同光线波长的组合;蓝色和青色主要代表恒星释放的光线波长;由尘埃和碳氢化合物等有机分子呈现绿色;而被恒星或者超新星加热的热尘埃则呈现红色。

该图像是由美国加州理工学院天文学家罗伯特·赫特进行技术处理的,自2003年斯皮策太空望远镜发射以来,赫特负责处理斯皮策勘测数据并制作发布图像,他在这幅图像中发现了“哥斯拉”的双眼和鼻子。

赫特说:“我并不是要找‘太空哥斯拉’,我仅是碰巧观察到图像中有似曾相识的图案,我并未对该太空区域放大观察,有时如果你只是采用不同的方式分析某个太空区域,就会获得意外的发现,图像中的眼睛和嘴巴似乎是哥斯拉向我在咆哮。”

斯皮策太空望远镜观测到神秘的“哥斯拉星云”

赫特并不是唯一倾向于在宇宙照片中搜寻地球类似物体的人,幻想性视错觉是人类倾向于以随机或者模糊视觉模式感知特定、通常有意义的图像的名称,其他科学家在斯皮策观测图像中还发现了黑寡妇蜘蛛、南瓜灯、蛇、人类大脑、“企业号”星舰飞船等结构。

由美国宇航局喷气推进实验室研制设计的斯皮策太空望远镜已于2020年1月退役,但是科学家仍继续挖掘其庞大的勘测数据集,从而获得最新的宇宙信息,赫特一直在斯皮策图像中寻找吸引人、有趣的太空图像,他说:“我通过这种方式希望更多的人认识到斯皮策太空望远镜所做的贡献,每一张太空图像都在讲述着不同的故事,有些是关于恒星和行星如何形成,有些是关于星系的进化演变史,还有庞然大物哥斯拉在太空中瞪眼怒吼。”

这个类似哥斯拉外形的星云位于人马星座,图像中右上方恒星与地球的距离不详,但在银河系范围之内,左下方明亮区域被称为W33,距离地球大约7800光年。据悉,斯皮策太空望远镜观测的宇宙红外图像特别适合于发现非常寒冷而无法释放可见光的星云,或者那些隐藏在尘埃云后面的星云。